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Cual es el Proceso de Audiciones a Berklee? • What is the Audition Process at Berklee?

Pablo YescasPablo A. Yescas esta en su segundo semestre estudiando pro-music y el bajo eléctrico, el es de Nogales, Sonora, México. Lee sus blogs cada otro Viernes, y no te olvides de mantener el ritmo aunque no haya música!

Pablo A. Yescas is a second semester pro-music major and bass player from Nogales, Sonora, Mexico. Check out his blog posts every other Friday and dont forget to groove even without playing!

Español:
Las fechas de audiciones se aproximan y no puedo dejar de recordar cómo fue mi preparación. Recuerdo haber buscado videos de YouTube donde estudiantes hablaran sobre su audición, pero realmente no encontré algo que me convenciera. Así que en este blog hablaré de mi experiencia audicionando esperando que les ayude a prepararse para la suya!

Pablo acceptancePara mi, la parte más difícil (pero la más útil) fue hacer una auto-evaluación de mis fortalezas y debilidades como músico, para mantener las fortalezas y trabajar en las debilidades. Lo primero que tuve que responderme fue ¿Qué tipo de bajista soy?¿En qué tengo experiencia?¿Qué género(s) me define? Resultó que estas preguntas me ayudaron a contestar uno de los requisitos de mi aplicación: elegir algún video de YouTube. Elegí un solo que escribí y presenté durante un espectáculo del Concierto Ensamble 38 del ITESM (checa el video). Recuerda que el comité de admisiones verá tu video y, por más imparciales que sean, tienes que dejar la mejor impresión.

Otro momento crucial para mi fue elegir la pieza que iba a audicionar. Cambié de canción unas 4 veces hasta que por fin elegí una canción que grabe para un grupo de smooth jazz llamado Friends in Session. Para mi fue elegir una canción que tuviera un significado personal y reflejara lo que había logrado hasta ahora. No era la canción más difícil que pudiera tocar, pero si representaba el tipo de bajista que era en ese momento. Además de tocar esta pieza, prepárate para tocar un 12 bar blues! Por lo menos la forma tradicional. Yo no conocía mucho sobre este género, pero afortunadamente conocía lo básico y me tocó elegir la tonalidad en la que tocaríamos. Toqué la línea de bajo y también improvisé. No fue nada complejo, pero si lo suficiente para demostrar dominio y entendimiento sobre los cambios de acordes. Revisa estos ejercicios proporcionados por admisiones, selecciona tu instrumento y esto de ayudará a prepararte mejor en esta sección.

Otra parte de la audición es Ear Training. Un amigo pianista me ayudó tocando acordes en el piano para reconocerlos (mayores, menores, disminuidos, aumentados y suspendidos). También me ayudó con ejercicios en los cuales replicaba lo que el tocaba (ejercicios melódicos y rítmicos). Para reconocer intervalos les recomiendo la aplicación Better Ears. Ésta les ayudara tanto para su audición como para las clases de Ear Training.

La parte final de la audición es la entrevista. Algunas de las preguntas que me hicieron fueron: ¿Por qué quieres estudiar música?¿Por qué Berklee?¿Que es lo que le vas a aportar a tus compañeros de clase?¿Cómo pagarás la colegiatura? Así que tómate tu tiempo, reflexiona y revísalas de ves en cuando. Puedes cambiarlas, actualizarlas o inventar preguntas nuevas. Lo importante es tener ideas claras para así dar respuestas sin rodeos para proyectar seguridad. Ve esta lista de preguntas que da admisiones para que tengas una mejor idea de los que estoy hablando. También prepara tu currículum de tu trayectoria musical y envíalo al departamento de admisiones.

Espero que haya sido útil y verte pronto por el campus. Recuerda checar el material disponible en la página de admisiones y no te olvides de tener groove aunque no haya música.

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English:
Auditions are coming up next month and I can’t help but remember what it was like to prepare for mine. I remember looking for YouTube videos of students talking about their auditions and failed to find something convincing enough for me. So in this blog I would like to share with you my experience hoping that it will help you prepare for yours!

Pablo acceptanceFor me, the most difficult (but most useful) part was making an honest self-assessment of what my strengths and weaknesses where, so I could maintain my strengths and improve my weaknesses. The first questions I had to answer where, what kind of bass player am I? What am I experienced as a musician? and, Which genre(s) define me? It turns out that these questions helped me with 1 application requisite: choosing my YouTube links. I selected a solo I wrote and performed for my former university ensemble (Check out the video). Remember that the auditions team will look at the video and, as impartial they may be, you have to make the best impression.

Another crucial moment for me was selecting my prepared piece for the audition. I probably switched about 4 times until I settled for a song I recorded for a smooth jazz band called Friends in Session. So for me it was choosing a song that I could really relate to, had a personal meaning, and reflected what I had accomplished so far. I was not the most difficult song I could perform, but it really represented the kind of bass player I was at the time. Besides playing your piece, be prepared to play a 12 bar blues! At least the traditional form. I didn’t know a lot about blues progressions, but thankfully I knew the basic form and I chose the key signature. I had to play the bass line and also improvise. Nothing fancy, but enough to prove domain and awareness of what’s happening with the chord changes. Check all the exercises provided by admission and select your principal instrument so you can be better prepared.

Another aspect of the audition was regarding ear training. For this part, a friend of mine helped me by playing chords on piano and identifying them (major, minor, diminished, augmented, and suspended). He also helped me with some call-and-response exercises (melodic and rhythmic). For interval recognition I recommend an app called Better Ears. It is an amazing app that can help you with your overall ear training abilities.

The final part of the audition was the interview. Some of the questions I was asked where: why do you want to be in a music school? Why do you want to study at Berklee? What are you going to bring to the classroom? How are you going to pay for tuition? So take your time, reflect, and write down the answers and review them from time to time. You can change them, update them, or create new ones; so by the time you arrive to your interview you have clear answers and project security. Check this list of questions provided by admission to have a broader idea of what I’m talking about. Also prepare a resume of your musical trajectory to date and send it to admissions. I hope this has been useful and hopefully I’ll see you around at campus.

Remember to check all the available material at the admissions website and don’t forget to groove even without music.

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1 Comment

  1. Felipe Leon

    Thank you Pablo!! I´ve tought apply for Berklee, i really want to be a Berklee as soon as possible, but I haven´t one problem with the interview, exactly with the questions which says “How are you going to pay tuition?”.
    Really my family haven´t enought money as pay berklee without problem; I hoped a scolarship but I am not sure if that I must say when they ask me about tuition. Do you have any advise for me? 🙂

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